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La chayote

Fiches détaillées de la chayote : ses vertus et sa consommation

La chayote

Son nom scientifique est Sechium edule.

Le Sechium edule est aussi appelée christophine (Antilles françaises, Guyane), chouchou (Réunion, Île Maurice), chouchoute (Nouvelle-Calédonie, Polynésie française, Madagascar), xuxu (Brésil), labu siam (Indonésie), chow chow (India), choko (Nouvelle-Zélande, Australie) ou encore mirliton (Haïti).

- LA PLANTE -

La chayotte est originaire du Mexique et d'Amérique centrale.

C'est une plante vivace, de la famille des cucurbitacées, cultivée sous climats chauds comme plante potagère pour son fruit comestible à maturité.

Le terme "Chayote" désigne aussi le fruit qui est consommé comme légume. Le fruit est une baie (fruit charnu sans noyau) qui a l’aspect d’une grosse poire rugueuse.

- VERTUS -

La christophine renferme une grande part de composants actifs qui lui donnent la propriété de soigner les brûlures.

Elle favorise aussi la cicatrisation des plaies et blessures.

La pulpe crue du fruit, utilisée en masque, était réputée effacer les taches sur le visage.

La chair fibreuse de la christophine facilite également la digestion et le transit intestinal.

La christophine regorge de calcium, de fer, de vitamines (B2 et B3).

Elle renferme une teneur en vitamine C deux fois plus importante que celle de ses cousins : le concombre et la courgette.

Ce légume a une action diurétique quand il se consomme en jus (en dose raisonnable). Ses feuilles séchées sont efficaces en tisane pour lutter contre l’hypertension.

- CONSOMMATION/UTILISATION -

Sa pulpe s'accommode en salade, en purée, en daube, en gratin (christophines farcies), en soupes, en crèmes ou en veloutés.

Ses pousses se consomment en bouillon, en fricassée ou sautées à la poêle comme des haricots verts.

Séchées, les tiges se tressent pour des savates, des capelines anti-soleil.

La grosse racine de la chayotte (la chinte), détaillée en bâtonnets, se prépare comme des frites. Il existe aussi des préparations sucrées à base de chayote : des compotes, des confitures ou le « gâteau chouchou » de la Réunion.

- AVERTISSEMENTS -

Les plantes médicinales peuvent être dangereuses. Il faut d'abord se renseigner quant à leur utilisation.

- SOURCES -

  • http://fr.wikipedia.org/wiki/Chayote http://www.mi-aime-a-ou.com/chouchou_chayotte_christophine.htm

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